Buddy Hield (Foto: NBA)

Denver Nuggets arrancó la temporada con una sorpresiva derrota como local ante Sacramento Kings 124 a 122 tras igualar en los 48 minutos 112-112. Facundo Campazzo estuvo en cancha 8’ con 3 puntos (1/1 triple) y sin romper el cero en los restantes rubros estadísticos individuales.

El partido se definió con una conversión del bahameño Buddy Hield sobre la bocina mediante un cacheteo tras pérdida de Nikola Jokic a falta de 2.6 segundos que originó un lanzamiento fallido de Harrison Barnes (ex campeón con Golden State) y un intento de tapón de Will Barton.

Ante un rival que difícilmente esté en pelea por cosas importantes podría decirse que Denver (actual subcampeón del Oeste) tuvo un pésimo estreno tal que nunca pudo colocar el partido en caja (cada uno se repartió máximas entre 9 y 8 puntos a lo largo de los 53 minutos) y se jugó de acuerdo a las imposiciones de un conjunto californiano que se terminó llevando su parte.

Aún así Denver tuvo todo para ganarlo por cuanto ingresó al minuto final arriba por 4 (122-118) pero fue testigo cómo el experimentado Barnes le pulverizó la renta con un par de dobles.

Una de las claves, quizás la principal, ha sido el flojo partido de una de las estrellas de Denver, el base canadiense Jamal Murray, quien suscribió 9 puntos (con 1/9 de cancha), 4 rebotes y 1 asistencia en 34 minutos y a menudo perdió ante la defensa que le tendió Sacramento. Y por si algo le faltó a Murray entró en problemas de faltas personales y debió salir por seis.

Con más variantes en Sacramento Kings además de Hield (22) sobresalieron Barnes (21+9+5) y Deaaron Fox (21+4+7), quienes estuvieron apuntalados por 41 puntos de la banca de suplentes. En Denver el serbio Nikola Jokic (29+14) y Michael Porter (24) se llevaron los mejores números.

DENVER NUGGETS (0-1) 122-SACRAMENTO KINGS (1-0) 124 (112-112)
Denver (122): Jamal Murray (x) 9, Gary Harris 10, Michael Porter 24, Paul Millsap 16, Nikola Jokic 29 (fi); Will Barton 16, Facundo Campazzo 3, Isaiah Hartenstein 6, Monte Morris 2, PJ Dozier 7. DT: Michael Malone. Sacramento (124): Deaaron Fox 21, Buddy Hield 22, Harrison Barnes 21, Marvin Bagley (x) 13, Richaun Holmes (x) 6 (fi); Cory Joseph 15, Nemanja Bjelica 10, Hassan Whiteside 4, Tyrese Haliburton 12. DT: Luke Walton. Arbitros: Derrick Collins, Tony Brown, John Butler. Parciales: 31-25, 60-53, 84-89. Estadio: Ball Arena.

♦ OTROS PARTIDOS

Uno de los partidos más destacados de la segunda jornada fue el que protagonizaron Boston y Milwaukee, dos que serían candidatos a estar arriba en la Conferencia Este, y que terminó con victoria del primero por 122 a 121 con 33 puntos de Jaylen Brown y tras el yerro de un libre (en medio de una tanda de dos) de Giannis Antetokoumpo (35+13) cuando restaban 0.4″. Apenas 2 segundos antes Jayson Tatum (30) había dado vuelta el resultado con un lanzamiento triple.

En lo que ha sido una jornada próspera para los locales en esa condición ganaron Cleveland (121-114 a Charlotte), Indiana (121-107 a New York), Orlando (113-107 a Miami), Philadelphia (113-107 a Washington), Minnesota (111-101 a Detroit) y Phoenix (106-102 a Dallas). Como visitantes festejaron Nueva Orleans (113-99 a Toronto), Atlanta (124-104 a Chicago), San Antonio (131-119 a Memphis) y Utah (120-100 a Portland). El partido Houston-Oklahoma City debió suspenderse por cuanto Houston no alcanzó a cubrir los ocho cupos mínimos por contagio de COVID-19.