LeBron James (Foto: NBA)

Los Angeles Lakers ratificó su favoritismo y tras ganarle cuatro juegos consecutivos a Houston Rockets defendió el «1» de la fase regular en la Conferencia Oeste de la NBA proclamándose finalista (4-1). Así la populosa franquicia volvió a esa instancia luego de nueve largos años.

Houston solamente pudo imponer su esquema en el primero de los partidos cuando ganó 112 a 97 y logró hacer prevalecer al perímetro (83 puntos y 17 robos de balón incluyendo 27 tantos) por intermedio de Russell Westbrook (24), Eric Gordon (23) y James Harden (36).

Sin embargo, luego la serie dejó en claro el por qué uno preclasificó primero y otro cuarto. A eso habrá que sumar que Rockets debió batallar con un trajín físico más exigente que su rival y un estilo de juego (small ball) que fue amado por pocos y defenestrado por varios.

A partir del segundo Lakers manejó la serie y cada una de sus victorias no fueron menores a 8 puntos. Con mejoría en su defensa respecto al inicio, en el segundo se basó en un importante cuarto inicial -que Houston consiguió repeler en el tercero a fuerza de triples- ganándolo 117 a 109 con un LeBron James (28+11+9) cerca del triple doble y un regular Anthony Davis (34+10).

El tercer encuentro no fue muy diferente al segundo en cuanto a cómo se resolvió el trámite. Un Rockets preferentemente a la rastra y en busca de soluciones ofensivas que aparecieron casi a cuenta gotas. Allí el éxito de Lakers se dio 112 a 102. A los 62 puntos combinados entre James y Davis, el equipo angelino desde el banco lo tuvo a Rajon Rondo (21+9 asistencias).

Finalmente Lakers dio el golpe de gracia en el cuarto partido cuando batió a Houston 110 a 100 tras apropiarse de la primera mitad por dieciséis y contar para sí con una enorme disparidad en rebotes que terminó de sumergir a su oponente en el parquet y anímicamente. Entre James y Anthony combinaron la mitad de los tiros lanzados y el primero volvió a rozar el triple doble.

En el quinto evidentemente Houston no logró sacar la soga del cuello e hilvanar una reacción. Lakers se adueñó del trámite de principio a fin y terminó de rematar iniciado el complemento quedándoselo por amplio 119 a 96 con 29 tantos de James (en la serie promedió 25.8, 10.4 y 7.0).

♦ SEMIFINALES DE CONFERENCIA

CONFERENCIA OESTEJ1J2J3J4J5J6J7RES
L.A. Lakers (1)97117112110119xx4
Houston (4)11210910210096xx1