Jimmy Butler (Foto: NBA)

Miami Heat ratificó ser una de las sorpresas del reinicio de la NBA tras 4 meses de parálisis por la crisis sanitaria. Después de 7 años y pese a preclasificar 5º, por octava vez en 32 temporadas volverá a codearse con una final de Conferencia Este al eliminar en la burbuja de Orlando a Milwaukee Bucks (equipo ganador de la fase regular con 56 triunfos y 17 derrotas) por 4 a 1.

La discreta labor del MVP Giannis Antetokounmpo, quien incluso no pudo jugar los últimos dos juegos por esguince de tobillo, y un Miami que rindió por encima de sus posibilidades con Jimmy Butler (22.4 puntos) y Goran Dragic (21.6) como puntales, sumada la mayor experiencia en algunos jugadores de rol que supieron batallar pese al poderío físico rival, fueron claves.

Heat comenzó la serie con una resonante victoria 115 a 104 (Butler 40). En ese juego se repuso de un primer cuarto desfavorable por once y tras recibir 40 puntos en contra dio el golpe en el segundo partido cuando se impuso 116 a 114 merced a libres de Butler con el tiempo cumplido.

Bucks hasta allí no lograba romper la dependencia de su estrella y la defensa menos resultaba un dechado de virtudes transformándose en un equipo vulnerable (Miami 115.5 puntos) frente a un oponente más práctico y con un alto poder de fuego al momento de encarar su ofensiva.

De aquel arranque Milwaukee nunca más pudo reponerse y quedó contra las cuerdas al perder el tercero por quince (100-115) y padecer que Antetokounmpo termine cerca de un triple doble pero con escaso 7/21 de campo y encima lesionado. En ese juego Butler concluyó con 30 tantos (la mitad desde la línea de tiros libres) y el alero Bam Adebayo lo complementó con 20+16.

Apenas un triunfo en suplementario (118-115) sustentado en Khris Middleton (36+8+8) y frente a un errático Miami (17/47 triples) le posibilitó a Milwaukee evitar la barrida e ilusionarse por unas horas. En el quinto partido Heat volvió a tomar el comando, revirtió el tranteador cuando promediaba el tercer cuarto y terminó deshaciéndose de su adversario ganándole 103 a 94.

Miami deberá esperar por la resolución de la serie entre el campeón Toronto (2) y Boston (3).

♦ SEMIFINALES DE CONFERENCIA

CONFERENCIA ESTEJ1J2J3J4J5J6J7RES
Milwaukee (1)10411410011894xx1
Miami (5)115116115115103xx4