Khris Middleton (Foto: Getty Images)

Luego de la durísima caída a manos de New York Knicks, Milwaukee Bucks se rehabilitó en su viaje a Miami y le ganó a los Miami Heat 144 a 97 en uno de los cruces destacados del martes en la NBA y que particularmente para la Conferencia Este representaba el choque entre el ganador de la fase regular de los dos últimos años y el campeón vigente (y subcampeón de liga).

Milwaukee, con elevado 29/51 triples y Khris Middleton (25) como líder anotador, sentenció el partido al término de la primera mitad (83-51) frente a un Miami Heat que se presentó sin su principal estrella (Jimmy Butler) y sufrió la ausencia además del veterano Andre Iguodala,

Por su parte, Orlando Magic pasó a ser el mejor equipo del Este de la actualidad y extendió su invicto al cabo de 4 juegos (tres de ellos en la ruta) tras superar como visitante a Oklahoma City 118 a 107 con 28 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias del nacionalizado suizo Nikola Vucevic.

Si se trata de imbatibles hubo dos equipos que perdieron esa condición: Cleveland e Indiana. El primero cayó en casa ante New York (Julius Randle 28+12+11) 86 a 95 y el segundo corrió la misma suerte en medio de la visita de Boston (Jayson Tatum 27+11 y Jaylen Brown 20) 111 a 116.

Por el momento la Conferencia Oeste quedó con tres equipos en lo más alto luego de alcanzar la tercera victoria en cuatro presentaciones: Los Angeles Clippers, Phoenix y Sacramento.

Clippers, aún sin el lesionado Kawhi Leonard y con 20 unidades de Lou Williams y 18 de Paul George, se reencontró con el camino del éxito al ganarle como local a Minnesota 124 a 102; Phoenix doblegó en terreno propio a New Orleans 111 a 86 con 21 de Jae Crowder y Sacramento por segunda vez en este torneo dejó atrás a Denver, en esta oportunidad por 125 a 115, en un partido lleno de contrastes (parciales de 32-34, 74-62, 96-100) con el base Deaaron Fox como líder anotador con 24 puntos. Sin el canadiense Jamal Murray, en Denver el serbio Nikola Jokic cerró con triple doble (26+11+12) y el argentino Facundo Campazzo estuvo 13′ en cancha con 1 punto (0-3 triples y 1-2 libres), 1 rebote, 5 asistencias, 2 robos, 3 pérdidas y 4 faltas personales.

En duelo entre no habían podido ganar, Chicago (Zach LaVine 23) visitó a Washington (Russell Westbrook 21+15+11) y se impuso 115 a 107. Sin alegrías continúan Detroit y Toronto. Golden State (Stephen Curry 31+5+6) cerró su primera gira del año al batir a Detroit 116 a 106 mientras que el segundo no pudo en su excursión por Philadelphia (Joel Embiid 29+16) y perdió 93-100.

♦ POSICIONES:

CONFERENCIA ESTE: 1) Orlando (4-0), 2) Atlanta (3-0), 3) Indiana (3-1), 4) Cleveland (3-1), 5) Philadelphia (3-1), 6) Brooklyn (2-2), 7) New York (2-2), 8) Boston (2-2), 9) Milwaukee (2-2), 10) Miami (1-2), 11) Charlotte (1-2), 12) Chicago (1-3), 13) Toronto (0-3), 14) Detroit (0-4) y 15) Washington (0-4). CONFERENCIA OESTE: 1) Los Angeles Clippers (3-1), 2) Phoenix (3-1), 3) Sacramento (3-1), 4) Utah (2-1), 5) Portland (2-1), 6) San Antonio (2-1), 7) New Orleans (2-2), 8) Golden State (2-2), 9) Los Angeles Lakers (2-2), 10) Minnesota (2-2), 11) Dallas (1-2), 12) Memphis (1-2), 13) Oklahoma City (1-2), 14) Denver (1-3) y 15) Houston (0-2).