Chris Paul (Foto: Getty Images)

Phoenix Suns estiró su momento triunfal a cuatro juegos y en su visita a Denver Nuggets se impuso 106-103 (60-49), triunfo que le permitió mantenerse en lo más alto de la Conferencia Oeste y dejar en el otro extremo de las posiciones a su ocasional oponente. Además, fortalecido por el revés sufrido por Los Angeles Clippers, el equipo de Arizona quedó como único líder.

La figura del encuentro fue el base Chris Paul (21+5+6) quien al cabo de 32′ manejó los hilos del desarrollo frente a un Denver que a partir del segundo cuarto corrió de atrás aunque sobre el final -después de perder por dieciséis- alcanzó a revertir (98-97 a 45:20m). En ese instante el ex Wake Forest sumó 4/4 libres y doble y Devin Booker un triple, y lo dejaron a su rival al borde del precipicio (103-106). Denver como mucho tuvo el cierre con 3″ y un fallido tiro de dos.

La diferencia fue sólo de tres puntos pero en la cancha parecieron ser más. Con dos esquemas diferentes, Phoenix exhibió un juego más balanceado con predicamento bajo los aros donde lo tuvo a DeAndre Ayton (22+11, 10/13) sumada la efectividad del escolta Devin Booker (22) y del mencionado Chris Paul. En contraposición, Denver dependió de las rápidas transiciones y sus mejores momentos los atravesó con el canadiense Jamal Murray (31+4+5) y un Nikola Jokic (17+9+11) que pronto se condicionó con infracciones y en general perdió más de lo que ganó.

En Denver, Facundo Campazzo jugó 4′ al inicio del segundo tramo y no movilizó sus casilleros estadísticos, no tomó lanzamientos y cometió una falta. El cordobés sufrió a Chris Paul (anotó 6 puntos cuando lo debió defender, dos dobles y tiros libres, 37-45) y no volvió a ingresar.

Por la Conferencia Este, Atlanta retomó el camino de la victoria y en su visita a Brooklyn se desquitó de la pérdida del invicto a manos de éste ganándole por un holgado 114 a 96 (61-52) con 23 puntos de DeAndre Hunter, 21 de Trae Young y 20 de John Collins. El interno Clint Capela se despachó con 12 puntos, 11 rebotes y 6 asistencias. En Brooklyn entre Kevin Durant (28) y Kyrie Irving (18) combinaron 46 puntos pero un bajo 16/42 de cancha. Con este resultado Atlanta alcanzó a los líderes Philadelphia, Indiana y Orlando con 4 triunfos en cinco juegos.

En otro partido, y a pesar de ganar el último cuarto, a Los Angeles Clippers (Paul George 25 y Kawhi Leonard 20) no le alcanzó para evitar la derrota en Salt Lake City frente a Utah (33 de Mike Conley, 7/14 triples) 100 a 106 rezagándose en la carrera por la punta del Oeste. En general Clippers tuvo un partido adverso donde perdió los primeros tres y llegó a perder por veinte.

Por su parte, el campeón Los Angeles Lakers (Anthony Davis 34 y LeBron James 26) se retiró desde San Antonio con el resultado pretendido (2-0) ganándole esta vez 109-103, un juego que logró destrabar en el último minuto (San Antonio no convirtió más en los 2:30 minutos finales).

La jornada le dio la primera alegría a Detroit y Washington por lo que el torneo dejó de tener equipos sin triunfos. El primero superó en terreno propio a Boston (28 de Jayson Tatum) 96 a 93 que incluyó un par de yerros de su rival a falta de un segundo y dispuso de 24 puntos de Jerami Grant, y el segundo como que se «desbloqueó» en su visita a Minnesota (Malik Beasley 21) imponiéndose 130 a 109 con 31 de Bradley Beal y sin presencia de Russell Westbrook.

Completaron: Charlotte 93 (Bismack Biyombo 16)-Memphis 108 (Dillon Brooks 21), Dallas 93 (Luka Doncic 27)-Miami 83 (Adebayo 19), Milwaukee 126 (Giannis Antetokounmpo 29)-Chicago 96 (Zach LaVine 16) y Golden State 98 (Stephen Curry 26)-Portland 123 (Damian Lillard 34).

♦ POSICIONES:

ESTE: 1) Philadelphia (4-1), 2) Indiana (4-1), 3) Orlando (4-1), 4) Atlanta (4-1), 5) Cleveland (3-2), 6) Brooklyn (3-3), 7) Boston (3-3), 8) Milwaukee (3-3), 9) Charlotte (2-3), 10) New York (2-3), 11) Miami (2-3), 12) Chicago (2-4), 13) Toronto (1-3), 14) Detroit (1-4) y 15) Washington (1-5). OESTE: 1) Phoenix (5-1), 2) Clippers (4-2), 3) Lakers (4-2), 4) Utah (3-2), 5) New Orleans (3-2), 6) Sacramento (3-2), 7) Portland (3-2), 8) San Antonio (2-3), 9) Dallas (2-3), 10) Memphis (2-3), 11) Minnesota (2-3), 12) Golden State (2-3), 13) Houston (1-2), 14) Oklahoma (1-3) y 15) Denver (1-4).