CJ McCollum (Foto: Getty Images)

Después de la noche de sábado en la NBA, salvo Houston y Oklahoma City quienes debieron suspender el cruce inaugural por un brote de COVID-19, todos los equipos quedaron con sus dos primeros juegos cumplidos y 11 se mantuvieron invictos y otros tantos no pudieron ganar.

En el Este los imbatibles pasaron a ser Brooklyn, Atlanta, Indiana, Orlando, Philadelphia 76’ers y Cleveland y en el Oeste, L.A. Clippers, Minnesota, San Antonio, Sacramento y Oklahoma City.

El debutante Oklahoma City con un doble del joven canadiense Shai Gilgeous Alexander en el último segundo superó a Charlotte (Terry Rozier 19) de visita 109 a 107 en apretada definición. Precisamente el ex Kentucky encabezó a su equipo y rozó un triple doble (24+7+9). Dentro de un marco de equilibrio ninguno de los dos pudo sostener ventajas de hasta 13 y 11 puntos.

Diferente suerte ha tenido Houston, quien a pesar de contar con el cuestionado James Harden (44+4+17, 12/22) con números casi despampanantes, cayó en alargue en su visita a Portland por 128-126 (113-113) a causa de un triple de C.J. McCollum a falta de 6.9 segundos. Precisamente McCollum en el ganador también anotó 44 puntos y estuvo apoyado por Damian Lillard (32). El esfuerzo de Houston ha sido casi titánico si se tiene en cuenta que para este partido no pudo contar con cuatro jugadores por protocolo COVID (DeMarcus Cousins, John Wall, Eric Gordon y Mason Jones). El elenco texano además de Harden se amparó en Christian Wood (32+13).

Por su parte, Atlanta viajó hasta Memphis para ganarle a los Memphis Grizzlies (JR Morant 28) 122 a 112 marcando la diferencia en el último cuarto y teniéndolo a Trae Young (36) como líder anotador, Indiana en la ruta le ganó el viejo derby a Chicago (Zach LaVine 17) 125 a 106 con un protagonismo individual muy equilibrado entre TJ Warren (23), Domantas Sabonis (22+10+11) y Victor Oladipo (22) mientras que Orlando se llevó un valiosísimo triunfo desde Washington al exceder al local (Bradley Beal 39) 130 a 120 con 22+17 del suizo montenegrino Nikola Vucevic. En el equipo capitalino Russell Westbrook metió su segundo triple doble (15+15+12, bajo 6/19).

En la Conferencia Este ganaron otros dos visitantes. Philadelphia (Joel Embiid 27+10) no tuvo sobresaltos para dejar atrás a New York (Julius Randle 25) 109 a 89 y en tiempo extra Cleveland (Collin Sexton 32) necesitó de un alargue para batir en su casa a Detroit (Jerami Grant 28) 128 a 119 (101-101) en partido plagado de errores de uno y otro lado y ganó el que se equivocó menos.

Un parcial de 9 a 0 en el último minuto fue lo que necesitó San Antonio para imponerse sobre Toronto (Fred VanVleet 27) 119 a 114 con 27 de DeMar DeRozan en un cierre donde los árbitros fueron cuestionados por el cuerpo técnico canadiense, especialmente por Nick Nurse.

La programación se completó con la victoria de Minnesota (DeAngelo Russell 25) sobre Utah (Donovan Mitchell 21) 116 a 111 en Salt Lake City y de Sacramento (Deaaron Fox 24) como local ante Phoenix (Devin Booker 26 y Chris Paul 22+5+12) 106-103 en desarrollo sumamente parejo.