Gary Trent (Foto: Getty Images)

Portland puso otra piedra en el camino al campeón Los Angeles Lakers al vencerlo en Staples Center 115 a 107 en uno de los partidos destacados del lunes. De esta manera, Lakers cosechó escasa marca de 2-2 en casa antes de salir a San Antonio y Memphis para jugar cuatro veces.

El equipo angelino sólo pudo prevalecer en el inicio (20-7) porque después Portland calibró su defensa, en especial sobre un difuso Anthony Davis (13+10+5), y a partir de eso tuvo mejores opciones que le permitieron retirarse al descanso con renta de cuatro (54-58). Finalmente, despegó en el último tramo con tres triples consecutivos de Gary Trent (terminó 7/11) y Damian Lillard (31), con los cuales estiró a ocho en un momento decisivo del juego (103-111 máxima).

En Lakers, LeBron James terminó con 29 puntos, 9 rebotes y 6 asistencias en casi 36 minutos mientras que Dennis Schroder en iguales rubros suscribió 24+4+4. A diferencia de partidos precedentes la banca de Lakers gravitó poco (23, 2/12 triples). En Portland al margen de los 31 de Lillard, el reserva Trent terminó con 28 puntos y compensó al errático CJ McCollum (20).

Atlanta hizo su carta de presentación en el State Farm Arena y llevó su invicto a tres partidos al ganarle a Detroit 128 a 120 en una labor que fue de más a menos (ganaba por 24 y a falta de un minuto se les acercaron a cinco). El base Trae Young no falló libre alguno de 15 y terminó líder de Atlanta con 29 tantos. Para Detroit, Josh Jackson y Jerami Grant totalizaron 27 cada uno.

Brooklyn dio descanso por segunda noche consecutiva a Kevin Durant y Kyle Irving y lo pagó con un segundo traspié en fila al perder en tiempo extra en su visita a Memphis 116 a 111 (106-106) con 28 puntos de Kyle Anderson. El triunfo de Memphis no dejó de tener su costado doloroso al perder al novato del Año, Ja Morant, quien debió salir del court en silla de ruedas.

Por su parte, Denver ganó su primer partido de la temporada. De local en Ball Arena derrotó a un debilitado Houston (con cuatro jugadores de baja por protocolo COVID) 124 a 111 (70-60) con un rendimiento parejo de formación inicial destacándose Nikola Jokic (19+18) acompañado por Jamal Murray (21), Paul Millsap (19), Michael Porter (14) y Gary Harris (19). En Houston más de la mitad de los puntos pasaron por James Harden (34+6+8) y Christian Wood (23).

En el ganador Facundo Campazzo vio acción sobre el cierre por 5′ (incluyendo breve ingreso en el 2º cuarto de 15″) y cerró con 4 puntos (4/4 libres y 0/1 doble), 1 rebote, 1 pérdida y 2 faltas.

La Conferencia Oeste se quedó definitivamente sin invictos luego de que Utah superara en su visita a Oklahoma City 110 a 109 (49-52) con doble de Donovan Mitchell a falta de 7 segundos. El Thunder (Lugentz Dort 26) luego tuvo la jugada final pero Shai Gilgeous Alexander malogró una bandeja. El serbio Bojan Bogdanovic (23, 5/9 triples) y Mike Conley (20+10+9) sobresalieron en Utah. Tampoco fue menor el aporte del francés Rudy Gobert (12+10+4 y 4 tapones).