Tobias Harris (Foto: Getty Images)

En el término de 48 horas Philadelphia 76’ers le volvió a ganar a Charlotte, esta vez 118 a 101, y se mantuvo firme en el liderazgo absoluto de la Conferencia Este de la NBA con seis victorias en siete encuentros e invicto en condición de local en el Wells Fargo Center.

De forma parecida al juego anterior, los Sixers -aunque con menos efectividad- se impusieron en todos los cuartos retirándose al descanso holgados y con quince de ventaja (58-43).

En Philadelphia todos los jugadores de la inicial convirtieron 11 puntos o más y el destacado nuevamente fue Tobias Harris (22) apuntalado por Joel Embiid (14+11) y Ben Simmons (12+10).

Con este triunfo los dirigidos por Doc Rivers ya se adueñaron de la serie (3 partidos). Ambos volverán a enfrentarse el 3 de febrero (en Charlotte). En esa ocasión Hornets intentará poner fin a la nefasta racha de 13 partidos consecutivos (4 años) que no le puede ganar a Sixers.

Antes de iniciar la jornada cuatro eran los equipos que estaban a una unidad del líder (Indiana, Cleveland, Orlando y Atlanta) y dos de ellos se enfrentaban entre sí. Ese cruce terminó con triunfo de Orlando como local ante Cleveland por 103 a 83 con 24 puntos de Aaron Gordon.

En tanto, Indiana se llevó desde New Orleans una valiosa victoria en tiempo extra 118 a 116 tras forzar la igualdad a falta de 8 segundos para terminar los 48 minutos (106-106). Finalmente se adjudicó el triunfo vía doble de Malcolm Brogdon (21+7+11) con 3″ en el reloj y el liderazgo de Victor Oladipo (25). En New Orleans, Brandon Ingram cerró con 31 tantos y 8 asistencias.

New York volvió a provocar otra sorpresa en su gira por el Este. En esta oportunidad, y luego de descontar una desventaja de hasta quince puntos, se impuso sobre Atlanta (perdió 3 de los últimos 4) por 113 a 108 con un fructífero último cuarto (29-20) y un indetenible Julius Randle (28+17+9, con 11/19 de cancha) más la colaboración del rookie de segundo año RJ Barrett (26+11).

Como podía estimarse dos equipos que empezaron a abrirse paso en las posiciones son Boston y Milwaukee. Boston visitó Tampa donde Toronto hace las veces de local y ganó por 126 a 114 con 40 puntos (13/13 libres) de Jayson Tatum más un alto 15/29 triples. Por su parte, Milwaukee en su retorno a casa dio cuenta de Detroit 125 a 115 con 43 de Giannis Antetokounmpo.

Uno de los clásicos texanos terminó con éxito de Dallas en su visita a Houston 113-100 merced a un triple doble de Luka Doncic (33+16+11) y pese a la reaparición de James Harden (21+3+10).

Completaron: Miami 118 (Bam Adebayo 20)-Oklahoma City 90 (Shai Gilgeous 18) y Golden State 137 (Stephen Curry 30)-Sacramento 106 (DeAaron Fox y Harrison Barnes, 18).

♦ POSICIONES:

ESTE: 1) Philadelphia (6-1), 2) Orlando (5-2), 3) Indiana (5-2), 4) Boston (5-3), 5) New York (4-3), 6) Cleveland (4-3), 7) Milwaukee (4-3), 8) Atlanta (4-3), 9) Miami (3-3), 10) Brooklyn (3-4), 11) Chicago (3-4), 12) Charlotte (2-5), 13) Washington (2-5), 14) Toronto (1-5) y 15) Detroit (1-6). OESTE: 1) Clippers (5-2), 2) Phoenix (5-2), 3) Lakers (5-2), 4) Utah (4-2), 5) New Orleans (4-3), 6) Golden State (4-3), 7) Portland (3-3), 8) Dallas (3-4), 9) Sacramento (3-4), 10) Houston (2-3), 11) Denver (2-4), 12) Minnesota (2-4), 13) San Antonio (2-4), 14) Oklahoma (2-4) y 15) Memphis (2-4).