Travis Trice (Foto: Gentileza Prensa FIBA)

Estados Unidos selló su ingreso a la Copa del Mundo 2019. En Montevideo batió a Uruguay 78 a 70 y cuando restan dos juegos para cerrar la eliminatoria no bajará del 3º lugar en el Grupo E. A su vez, y sin jugar, esto empujó la clasificación de Venezuela en el Grupo F por cuanto -con ocho victorias- en el peor de los casos entrará como mejor cuarto entre ambas zonas.

A Estados Unidos le alcanzó con los últimos 4′ de lucidez para apropiarse de un partido que en general fue patrimonio de Uruguay a lo largo del desarrollo. En ese tramo los norteamericanos lanzaron un parcial de 12 a 0 (65-72) y cambiaron la historia de manera repentina. Durante los cuarenta minutos ninguno de los dos equipos pudo romper la barrera de ocho puntos.

El base Travis Trice terminó con 17 puntos, 5 rebotes y 4 asistencias, y fue el más parejo en EE.UU junto con el pivote Eric Moreland (10+13) y el escolta John Jenkins (13). En Uruguay, Bruno Fitipaldo (17) y Luciano Parodi (13) combinaron 30 puntos pero mediante un bajo 8/27.

En la ciudad de Panamá, Puerto Rico concretó un valioso triunfo ante Panamá 71 a 70 con 14 puntos de Alexander Franklin y en las dos jornadas de cierre espera por Argentina y Uruguay. Justamente contra éste último los boricuas disputan el tercer boleto en una final directa.

Panamá supo marcar una ventaja de 13 pero en medio de la volatilidad la perdió pronto. Pese a todo, y tras polémico fallo arbitral que le dio la posesión, Panamá dispuso de 9 segundos para encarar la última ofensiva aunque Trevor Gaskins la resolvió mal. Con este resultado Panamá quedó eliminado y se despidió de toda posibilidad de llegar a la Copa Mundial.

♦ ELIMINATORIAS COPA DEL MUNDO 2019: AMÉRICAS GRUPO E (JORNADA 10)

PANAMA 70-PUERTO RICO 71
Panamá (70): Tony Bishop 6, Trevor Gaskins 9, Akil Mitchell 9, Michael Hicks 12, Javier Carter 11 (fi); CJ Rodríguez 8, Daniel Girón 11, Eugenio Luzcando 4, Ernesto Oglivie 0. DT: Manuel Hussain. Puerto Rico (71): David Huertas 10, Gary Browne 11, Angel Vassallo 0, Ricardo Sánchez 5, Jorge Díaz 11 (fi); Alexander Franklin 14, Gian Clavell 2, Devon Collier 8, Eduardo González 7, Javier Mojica 3. DT: Eddie Casiano. Arbitros: Marcos Benito (Brasil), Michael Weiland (Canadá), Carlos Peralta (Ecuador). Parciales: 20-15, 35-28, 51-54. Estadio: Roberto Durán.
URUGUAY 70-ESTADOS UNIDOS 78
Uruguay (70): Gustavo Barrera 6, Bruno Fitipaldo 17, Luciano Parodi 13, Mathias Calfani 2, Esteban Batista 10 (fi); Santiago Vidal 9, Sebastián Izaguirre 8, Sebastián Vázquez 1, Kiril Waschmann 0, Hatila Passos 4, Mauro Zubiaurre 0. DT: Rubén Magnano. EE.UU (78): Travis Trice 17, Richard Solomon 8, John Jenkins 13, Julian Williams Washburn 0,  Tyler Zeller 4 (fi); Joel Berry 0, Scotty Hopson 11, Chasson Randle 10, Reggie Hearn 5, Eric Moreland 10, Cameron Reynolds 0. DT: Jeff Van Gundy. Arbitros: Andreia Silva (Uruguay), Matthew Kallio (Canadá), Felipe Valenzuela (Chile). Parciales: 17-22. 40-39, 54-50. Estadio: Antel Arena.

♦ POSICIONES

GRUPO EPTSPJPGPP
Argentina (x)191091
EE.UU (x)181082
Uruguay161064
Puerto Rico161064
Panamá141046
México131037

(x) Clasificaron a la Copa Mundial 2019