James Harden (Foto: NBA)

La primera ronda de los playoffs en la NBA no trajo aparejadas sorpresas y el único que pudo quebrar la desventaja (relativa por cuanto se juega en una sede) ha sido Miami, que eliminó a Indiana y provocó el despido de su entrenador. En el resto ganaron los favoritos, algunos con mayor dificultad que otros: Milwaukee, Toronto, Boston, Lakers, Clippers, Denver y Houston.

El comienzo de los playoffs ratificó la disparidad existente en la Conferencia Este, algo que se repite desde décadas a esta parte y no termina de cambiar. Tres de las cuatro series cerraron en barridas y la que no se definió con cuatro triunfos consecutivos de Milwaukee.

El mayor suspenso casi siempre sucede en el Oeste donde hay mayor paridad. Lakers, luego de iniciar con derrota, al compás de LeBron James dejó atrás a Portland y Clippers se sacó de encima a un Dallas que merced a Luka Doncic pudo a hacerle fuerza hasta el cuarto juego. En tanto hubo dos series que llegaron a siete. Denver levantó un playoffs que perdido tras quedar 3-1 abajo; no obstante, Utah no supo ganarlo pese a tener chances hasta la última bola. Por su parte, Houston con un tapón de James Harden (promedió 31.8 puntos a lo largo del playoff) cuando restaban 3 segundos se impuso sobre Oklahoma City y se apropió de la serie 4 a 3.

Las cuatro semifinales de conferencia, serán: Milwaukee-Miami y Toronto-Boston por el Este y Los Angeles Lakers-Houston y Los Angeles Clippers-Denver, por el Oeste.

♦ PLAYOFFS PRIMERA RONDA

CONFERENCIA ESTEJ1J2J3J4J5J6J7RES
Milwaukee110111121121118xx4
Orlando12296107106104xx1
CONFERENCIA ESTEJ1J2J3J4J5J6J7RES
Toronto134104117150xxx4
Brooklyn1109992122xxx0
CONFERENCIA ESTEJ1J2J3J4J5J6J7RES
Boston109128102110xxx4
Philadelphia10110194106xxx0
CONFERENCIA ESTEJ1J2J3J4J5J6J7RES
Indiana10110011587xxx0
Miami11310912499xxx4
CONFERENCIA OESTEJ1J2J3J4J5J6J7RES
L.A. Lakers93111116135131xx4
Portland10088108115122xx1
CONFERENCIA OESTEJ1J2J3J4J5J6J7RES
L.A. Clippers118114130133154111x4
Dallas11012712213511197x2
CONFERENCIA OESTEJ1J2J3J4J5J6J7RES
Denver13510587127117119804
Utah125124124129107107783
CONFERENCIA OESTEJ1J2J3J4J5J6J7RES
Houston1231111071141141001044
Oklahoma City10898119117801041023